БЕНИН

Бенин — прежнее название всей восточной части Верхней Гвинеи от устья Вольты (на нынешней границе королевств Дагоме и Ашанти) к В через дельту Нигера до Риумби, или Рио дель Рей (Королевской реки). Эта обширная береговая страна, в которой дельта Нигера со своими многочисленными рукавами и с мысом Формозой выдается вперед до 4°19‘ сев. шир. и отделяет Бенинский залив на З от залива Биафры на В, была прежде главным центром невольничьей торговли. Поэтому она носила также название Невольничьего берега, которое впоследствии перенесено было только на самую западную ее часть. Благодаря стараниям англичан, имеющих наблюдение над этими берегами и господствующих над Нигером, на котором они завели пароходство, торговля людьми постепенно уступила свое место торговле пальмовым маслом. В тесном смысле слова название Б. было прежде присвоено деспотическому негритянскому государству, самому могущественному на этом берегу и простиравшемуся от восточной оконечности лагуны Краду, у западного входа в которую лежит Логос, через дельту Нигера до устья Калабара. Государство Бенин, или бенинских негров, существует и теперь, но дельта Нигера принадлежит ему только самою западною своею частью. В остальных частях дельты образовалось множество независимых владений. Самый Нигер образует теперь только на протяжении 185 км восточную границу Б., которая начинается в 185 км от города Ибо, простирается до Идды и идет по обоим берегам притока Эду, или Адо, по имени которого нередко называется и королевство Б. Отсюда территория Б. простирается в юго-западном направлении к морю, граничит на С — государствами Гванду и Иоруба, на З — Дагоме и на ЮВ — разными владениями дельты. Берега Б. изрезаны множеством болотистых рукавов реки, низменны, и только внутри страны территория постепенно возвышается. Почва плодородна и производит в изобилии пальмы, рис, ям, сахар и вообще все продукты Гвинеи. Фауна Бенина тоже не отличается от гвинейской. Море и реки изобилуют рыбою. Густота населения весьма значительна. Язык Бенина принадлежит к многочленному семейству языков бенинских народов, или негритянских племен дельты Нигера, обитающих на З до границ Дагоме, на С до Иорубы и на В до Бонни. В 1885 г. эта страна была поставлена под протекторат Англии. Главный город Бенин лежит на самом западном из рукавов, составляющих дельту Нигера, на реке Бенине, или Формозе, которая при впадении в море имеет 3 км ширины и считалась прежде самостоятельной рекою, почему и вся страна получила от нее свое название. Город расположен на правом берегу этой реки, которая лишь в 60 км вниз по течению становится судоходною, имеет 15000 жит. и ведет деятельную торговлю, хотя со времени уничтожения невольничьего торга уступает в торговом оживлении Бонни, лежащему на самом восточном рукаве дельты. Неподалеку от города находится резиденция царя. Другой значительный город, Вари, или Варрех, лежит в 185 км к Ю, на рукаве Нигера. Вари, или Форкадос — столица негритянского государства, находящегося, по-видимому, в зависимости от бенинского царя. Приморский город Гатто (Агаттон), лежащий в 75 км ниже Б., на Формозе, населен более самого Б. Последний был открыт в 1484 г. португальцем Диего Камом.



Энциклопедический словарь 

БЕНИНКАЗА →← БЕНИМЕЗАБ

T: 0.15985694 M: 3 D: 3